A Itogon, nella provincia di Benguet, Cordillera, nelle Filippine, gli indigeni locali Igorot, uno dei vari gruppi etnici dell’area, coltivano nei loro cortili il caffè Arabica Typica. Storicamente questa varietà ha radici molto antiche.

Già nel 1875 il caffè Arabica Typica fu introdotto per la prima volta dagli spagnoli nelle pianure della provincia del Benguet, dove la coltivazione si rivelò infruttuosa a causa delle forti piogge e delle basse altitudini che influivano sul sapore del caffè. Successivamente le piante di caffè furono trapiantate (con esito positivo) ad altitudini più elevate, da 4000 a 5000 piedi, e i semi furono distribuiti ai nativi del Barangay.

Gli abitanti di Itogon considerano il caffè Arabica una coltivazione propria e tradizionale, dal momento che si è adattato perfettamente alle condizioni delle colline di Itogon e che la maggior parte delle piante di caffè è un’eredità familiare dei genitori e dei nonni prima di loro.

Le piante di caffè Itogon Arabica sono semi-selvatiche e crescono tra i 300 ei 2.100 metri sul livello del mare.
Gli agricoltori praticano il multi-crop con le piante di caffè tra banane, platani e altri alberi come avocado, pomelo e limone nelle foreste native che circondano il Barangay. Senza contare la vasta gamma di colture alimentari come legumi, patate dolci, zucca e piantaggine.

La coltivazione del caffè, tuttavia, non era la principale fonte di reddito per i produttori locali di Itogon prima del 2018, quando il tifone Ompong (Mangkhut) ha causato enormi smottamenti a Itogon che hanno portato alla chiusura delle miniere di Itogon,  lasciando le comunità disoccupate.

In loro supporto è intervenuto Michael Conlin, presidente di Henry and Sons – azienda leader produttrice dei chicchi di caffè appena tostati, fondata nel 2013 – il quale ha stimolato i coltivatori di caffè Arabica a creare la Saddle Hartwell Lumbag Coffee Growers Association (SHALCOGA), dove il 70% dei coltivatori di caffè sono donne.
Sono le donne che raccolgono a mano i frutti freschi ancora rossi, mentre gli uomini si occupano di lavarli e asciugarli. Le donne gestiscono anche la selezione dei chicchi in base alla dimensione e talvolta pestano i frutti essiccati per uso domestico.

SHALCOGA garantisce la coltivazione interamente biologica delle piante di caffè, l’assenza di pesticidi, la raccolta manuale dei chicchi giunti a giusta maturazione e la loro lavorazione in loco a Itogon, in conformità con il protocollo Cup to Seed della Foundation for Sustainable Coffee Excellence (FSCE).

SHALCOGA vende i chicchi di caffè direttamente a Henry and Sons dopo l’essiccazione.

Il caffè Itogon Arabica ha un aroma di nocciola e cioccolato fondente con un livello equilibrato di acidità.

Contatti

Info


Itogon (Benguet)
Filippine

Il caffè Itogon Arabica è stato lanciato come Mountain Partnership Product nel 2019 presso WOFEX Manila.

L’iniziativa Mountain Partnership Products (MPP) rafforza la resilienza delle popolazioni di montagna, delle loro economie e dei loro ecosistemi.

L’MPP Initiative ha sviluppato uno schema di certificazione ed etichettatura basato su filiere etiche e rispettose dell’ambiente, promuove filiere domestiche corte, garantendo al contempo trasparenza e fiducia tra produttori e consumatori, equo compenso per i produttori primari, conservazione dell’agrobiodiversità e conservazione di tecniche antiche. Per maggiori informazioni si legga qui.

Inoltre, il Mountain Partnership Secratariat, Slow Food e dal Dipartimento del turismo delle Filippine hanno sviluppato il progetto pilota Food and Tourism for Mountain Development in the Cordillera.

L’obiettivo è quello di collegare i piccoli produttori con i fornitori di servizi turistici, aiutare a promuovere i prodotti di montagna di alta qualità della regione della Cordillera e consentire ai visitatori di scoprire e sostenere la biodiversità e la cultura uniche di questa regione.
Aiuterà a salvaguardare i cibi autoctoni mentre rilancia l’economia locale, promuovendo un’agricoltura resistente al clima e generando più reddito per le comunità montane della Cordillera.

Nell’ambito del progetto sono state organizzate diverse attività di formazione su filiere e produzione sostenibili, oltre ad eventi di promozione delle locali economie montane.

Ultima modifica: 30 Nov 2021
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